Şirketler NASA’nın bir sonraki iletişim ağını oluşturmak için yarışıyor

O zamanlar için harika bir fikirdi: yer kontrolörleri ve ajansın en yüksek profilli misyonlarından bazıları arasında neredeyse sürekli radyo teması sağlayan, sabit yörüngedeki bir NASA iletişim uyduları ağı: uzay mekikleri, Uluslararası Uzay İstasyonu, Hubble Uzay Teleskobu ve daha onlarcası.

Uydulara TDRS adı verildi – İzleme ve Veri Aktarma Uydusu’nun kısaltması – ve ilki 1983’te Challenger uzay mekiğinin ilk seferi sırasında fırlatıldı. Bunu 12 kişi daha takip edecek ve sessizce NASA’nın yörünge operasyonları için bir omurga oluşturacaktı. Ama yaşlandılar, pahalılar ve başladıklarından bu yana geçen 40 yıl içinde ticari uydu ağları tarafından geride bırakıldılar.

Peki sonra ne geliyor? Bu 278 milyon dolarlık soru ama daha da önemlisi multi milyar dolarlık bir soru değil.

“Şimdi sadece tak ve çalıştır olacak. Göreve odaklanabilirler ve iletişim konusunda endişelenmeleri gerekmez, çünkü bunu onlara biz sağlıyoruz.”
—Craig Miller, Viasat

NASA, rutin uzay operasyonlarından çıkmak için mantrasını takip ederek, altı şirkete 278,5 milyon dolarlık sözleşme imzaladı: Amazon’un Project Kuiper, Inmarsat Government, SES Government Solutions, SpaceX, Telesat ve Viasat. Ajans, onlardan her türlü göreve uyarlanabilen, NASA için kullanımı kolay ve ideal olarak TDRS’den daha ucuz büyüklükteki siparişler için güvenilir hizmetler sunmalarını istiyor.

NASA’nın Cleveland’daki Glenn Araştırma Merkezi’nde iletişim hizmetleri proje yöneticisi olan Eli Naffah, “Bu iddialı bir dilek listesi” diyor. “Sektörün, yeteneklerine ve ticari çıkarlarına dayanarak, genel olarak başkalarına sağlayacağı bir hizmet olarak bize ne sağlamak istediğini bize söylemesini sağlamaya çalışıyoruz.”

Bir uydu ve Dünya.
Inmarsat artık GX filosunda bir dizi sabit uydu işletmektedir. GX7 uydusu yansıtıldı [left] 2023 yılında piyasaya sürülmesi bekleniyor.Inmarsat hükümeti

Uydu iletişimi, NASA’nın uzay çalışmalarından bağımsız olarak ticari bir teklif olarak yükselen bir alandır. İnternet ve televizyon yayıncılığı, GPS, telefon hizmetleri – bunların hepsi, insanların yaşamlarında her yerde bulunan dev işletmeler haline geldi. Ölçek ekonomisi ve rekabet, fiyatları önemli ölçüde düşürdü. (Mesela, çok dikkat çeken uzay turizminden çok farklı ama şimdilik sadece çok zenginlerin karşılayabileceği bir şey.)

NASA, iletişim durumunda, özellikle TDRS sistemi gibi bir şeyin işletme maliyetlerinden kurtulabiliyorsa, nispeten küçük bir oyuncu olmaktan yararlanır. Ticari uydu şirketleri, parayı zaten harcadıkları için iyi olduğunu söyledikleri bu maliyetleri üstlenirler.

Viasat hükümet sistemleri başkanı Craig Miller, “NASA gibi müşterilere sahip olmayı seviyoruz” dedi. “Onlarla çalışmak bir zevk, misyonları temel değerlerimizin çoğuyla örtüşüyor, ancak interneti başka kaynaklara satarak yılda milyarlarca dolar kazanıyoruz.”

Yeni NASA sözleşmesi kapsamındaki altı şirketin her biri farklı bir yaklaşım benimsiyor. Örneğin Inmarsat, SES ve Viasat, TDRS gibi her biri Dünya’nın ekvatorundaki sabit bir nokta üzerinde duruyor gibi görünen büyük röle uydularını kullanacak, çünkü 35.786 kilometre yükseklikte bir yörünge tam olarak 24 saat sürüyor. Öte yandan Amazon ve SpaceX, yalnızca 3.700 km yükseklikte, düşük Dünya yörüngesinde daha küçük uydu sürüleri kullanacak. (SpaceX sonunda 2,200’den fazla Starlink uydusunu fırlattı.) SES ve Telesat, hem yüksek hem de düşük yörüngeden hizmetlerle birlikte ikiye bir paketler sunacaktı. Radyo frekanslarına gelince, şirketler C, K bandını kullanabilira bant, L-bant, optik – mevcut müşterilerinin ihtiyacı ne olursa olsun. Ve benzeri.

Dünya'nın arka planında görülen iki sıra yığılmış nesne.
Bu 2019 fotoğrafında, altmış SpaceX Starlink uydusu, düşük dünya yörüngesindeki fırlatma roketlerinden konuşlanmayı bekliyor.Uzay X

Temel bir ihtiyacı çözmenin alfabetik bir yolu gibi görünebilir – uydularıyla temas halinde olmak – ancak mühendisler, NASA için birbirlerinin iletişim ağlarını kullanabiliyorsa bunun küçük bir uzlaşma olduğunu söylüyor. Inmarsat hükümetinin kıdemli başkan yardımcısı Britt Lewis, bir e-postada, “Bu, NASA’nın ve hükümetimizdeki diğer kullanıcıların, TDRS sistemini çalıştırmanın ön sermaye harcaması ve yaşam döngüsü maliyeti olmadan görevlerini yerine getirmelerine izin veriyor” dedi. ile IEEE spektrumu.

Uzay ajansına büyük bir fayda, emrindeki hizmetlerin büyük hacmi olacaktır. Geçmiş yıllarda, TDRS sistemi aynı anda yalnızca bu kadar çok iletimi idare edebiliyordu; belirli bir görev büyük miktarda veri göndermekse, önceden rezervasyon yapması gerekiyordu.

Viasat’tan Miller, “Artık sadece tak ve çalıştır olacak” diyor. “Göreve odaklanabilirler ve iletişim konusunda endişelenmeleri gerekmez, çünkü bunu onlara biz sağlıyoruz.”

NASA, her şirketin 2025 yılına kadar uzayda teknoloji geliştirme ve gösterileri tamamlamasını beklediğini ve en başarılı olanın 2030 yılına kadar ajans için operasyonları devralmaya başlamasını beklediğini söylüyor. Muhtemelen tek bir kazanan olmayacak: “Hayır, gerçekten sahip olmaya çalışıyoruz. NASA’dan Naffah, listemizdeki tüm hizmetleri sağlayabilecek herhangi bir şirket, ”diyor.

Dünya yörüngesindeki bir uydunun görüntüsü
NASA’nın TDRS-M iletişim uydusu 2017’de fırlatıldı. NASA

TDRS uydularının dayanıklı oldukları kanıtlanmıştır; Discovery uzay mekiği tarafından 1988’de fırlatılan TDRS-3, daha yeni uyduların arızalanması durumunda hala yedek olarak kullanılabilir. NASA, sistemi 1930’larda kullanmaya devam edeceğini, ancak sonuncusu (TDRS-13, diğer adıyla TDRS-M) 2017’den bu yana daha fazla fırlatma planı olmadığını söylüyor.

Her şey işe yararsa, Amazon bir e-postada şöyle diyor: “Bu model, NASA gibi kuruluşların Dünya’ya yakın iletişim için ticari operatörlere güvenmesine ve odaklarını teknik zorlukların çözülmesi gibi daha iddialı operasyonlara kaydırmasına izin verecek. derin uzay araştırmaları ve bilimsel görevler için. “

Bu noktada gökyüzü sınırdır. NASA, özel sektörden rutin hizmetler satın alırken ay, Mars ve diğer keşiflere odaklanır.

Viasat’tan Miller, “Dünyada alışkın olduğunuz türde geniş bant işlevselliği sağlayabiliriz” diyor. Bu düşünceye gülümsüyor. “Netflix’i ISS’ye sağlayabiliriz.”

Makaleler sitenizden

Web Çevresindeki İlgili Makaleler