Yunanistan demokrasiyi icat etti, kaybetti ve yeniden kazandı. Amerika için dersleri var

Demokrasi burada ve yurt dışında sıkıntıda. Dünya Değerler Anketi’nin oldukça beğenilen verilerine göre, 60 yaşın altındaki Amerikalıların çoğu, bir demokraside yaşamanın “mutlak gerekli” olduğunu düşünmüyor. Gerçekten de, 2004’ten bu yana ilk kez, Bertelsmann Dönüşüm Endeksi (BTI) yakın zamanda dünyadaki demokrasilerden daha fazla otokratik devlet kaydetti.

Demokrasiyi icat eden ülke olan Yunanistan Başbakanı’nın, 17 Mayıs’ta, Yunanistan’ın iki yüzüncü yılı, demokrasinin doğduğu yere dönüşü hakkında bir yorumla birlikte Kongre’nin ortak toplantısında konuşması çok uygun. İlk kez bir Yunan Başbakanı Birleşik Devletler Kongresi’nin ortak toplantısına hitap ediyor. Başkan Joe Biden ayrıca Başbakan Kyriakos Mitsotakis’i kendisiyle görüşmeye ve Beyaz Saray’daki diğer kişilerle konuşmaya davet etti.

Yunanistan demokrasinin anavatanıdır. Ancak dünya için tuttuğu bir ders, zaman zaman onu nasıl kaybettiği ve geri almak zorunda kaldığıdır. Yabancı güçlerle, iç savaşla ve askeri cuntayla savaşmak zorunda kaldı. Amerika Birleşik Devletleri ve diğer özgürlük seven ulusların yaptığı gibi, demokrasinin yaratıcıları bile her zaman demokrasi için savaşmalıdır.

Yunanistan zincire vurulmuşken bile demokrasi için diğer savaşçıları teşvik etti. Thomas Jefferson, John Adams, Alexander Hamilton, Benjamin Franklin ve Thomas Payne Yunanca okuyup konuştular ve antik Yunan demokrasisine aşıktılar. Jefferson’ın dediği gibi, “Eski Yunanlılara, hepimizi gotik karanlıktan çıkaran ışığa borçluyuz.” Kurucularımız Yunan demokrasisinde sadece daha iyi bir hükümet sistemi değil, aynı zamanda insanların tam potansiyellerine ulaşmalarına izin veren bir yönetim sistemi de gördüler. Sanat, bilim, atletizm ve insan başarısının diğer alanlarındaki Yunan başarılarına hayran kaldılar.

Amerika’nın kurucuları haklı çıktı. Demokrasi Amerika’yı büyük yaptı.

Ancak antik Yunan demokrasisi sadece 250 yıl sürdü. Yunan halkı, 200 yıl önce bir devrimden sonra özgür ve bağımsız bir cumhuriyet olarak ortaya çıkmadan önce, acımasız Osmanlı İmparatorluğu altında bile yüzyıllarca işgal edildi. Amerika, Yunanistan’ın dirilişine sevindi. Başbakan Miçotakis’in 17 Mayıs’ta tam olarak nerede olacağıinci, Başkan James Monroe 1821 Yunan Devrimi sırasında Kongre’nin ortak oturumunda şunları söyledi: “Yunanistan, Amerika Birleşik Devletleri’nin tümünde zihni en yüce duygularla dolduruyor.” Yalnız değildi. Yunan Devrimi, Amerikalıların hayal gücünü ele geçirdi. Savaşı yakından takip ettiler. Yunan kulüpleri, Helen davası için para toplamak için Amerikan şehirlerinde ortaya çıktı. Amerika Birleşik Devletleri’nden (ve dünyanın dört bir yanından) idealist gönüllüler, tıpkı 1930’lardaki İspanya İç Savaşı sırasında yaptıkları gibi, savaşmak için Yunanistan’a gittiler. Bunların arasında Boston kölelik karşıtı ve insancıl Samuel Gridley Howe ve Baltimore’dan bir Afrikalı Amerikalı olan James Williams, İnebahtı Körfezi Savaşı’ndaki cesur hizmeti sırasında yaralandı. Nasıl Bağımsızlık Bildirgesi’ni Amerikan Devrimi’ne karşı on yıldan fazla bir süre savaşarak izlediyse, Yunanistan’ın yabancı egemenliğin boyunduruğunu kırması ve iç mücadelelerin sona ermesi yıllar aldı. 1844’e kadar Yunan Anayasası yürürlüğe girmedi ve Yunanistan’ın bazı bölgelerinde, örneğin Başbakan’ın evi olan Girit gibi, acımasız Osmanlı işgali 1913’e kadar tamamen ortadan kalkmadı.

İki demokrasi de erdemli bir döngü içindedir. Modern Yunanistan, iki yüz yıl önce bağımsız bir ulus olarak ortaya çıktığında, tıpkı Amerika’nın kurucularının eski Yunan demokrasisinden ilham almaları gibi, Birleşik Devletler Anayasasına baktı. Modern Yunanistan’ın kurucu babaları Amerika Birleşik Devletleri’ne şunları söyledi: “Özgürlük sizin topraklarınızdadır ve sizi taklit ederek atalarımızı taklit edeceğiz ve eğer size benzeyebilirsek onlara layık görüleceğiz.” Demokratlar nerede olurlarsa olsunlar bunu Yunanistan’ın omuzlarında yapıyorlar.

Ancak Yunanlılar demokrasilerini kaybettiler ve onun tehdit altında olduğunu gördüler ve şimdi bile, güçlü ve canlı olduğunda, beslenmesi gerektiğini biliyorlar (Amerika’nınki gibi). 1967’den 1974’e kadar ülkeyi askeri bir cunta yönetti. Ukrayna’ya yükledikleri Rus tanklarıyla ilgili Z harfini biliyor musunuz? Rus alfabesinde Z yoktur. Bu, Markos Kounalakis’in bu sayfalarda işaret ettiği gibi, Yunanca’da “yaşar” anlamına gelen “Z”nin bir sapkınlığıdır. Muhtemelen ünlü Yunan yönetmen Costa Gravas’ın 1969 Oscar ödüllü bir filmi için otoriterlikle ve ilhamla savaşan önde gelen bir Yunan demokratının 1963’te öldürülmesinin ardından yasaklı bir sembol haline geldi.

Yunanlılar demokrasiyi güçlendirmek için güçlü ve küresel kurumlar gerektiğini biliyorlar. Yunanistan, Nazileri geri püskürterek II. Dünya Savaşı’nın gidişatını değiştirmeye yardımcı oldu. Amerika Birleşik Devletleri, Harry S. Truman ve Marshall Planı’nın yardımıyla savaş sonrası bir Komünist ayaklanmaya direndi. Yunanistan, NATO’nun ilk üyelerinden biriydi. Avro Bölgesi ve Avrupa Birliği’nin bir parçası olarak Avrupa’ya entegrasyonu, diğer Avrupa ülkelerinin yanı sıra Yunanistan’a da yardımcı oldu. Uluslararası destek olmadan Yunanistan, 2008 mali krizinden sonra ekonomik bir çöküşle karşı karşıya kaldı.

Başbakan Miçotakis bunu biliyor. Harvard Üniversitesi’nden en iyi dereceyle mezun oldu ve Stanford Üniversitesi ile Harvard Okullarından mezun oldu ve finans alanında geniş deneyime sahipti. Başbakan olarak Miçotakis, benzeri görülmemiş düzeyde yabancı yatırım sağladı ve Yunan ekonomisini COVID-19’a rağmen şiddetli bir depresyondan sağlam büyüme oranlarına yükseltti. Kelimenin tam anlamıyla bir demokrattır.

Mitsotakis’in 17 Mayıs’ta Kongre’deki konuşması dünyaya demokrasinin insanlık için hala en iyi ortam olduğunu, ancak her yerde her zaman risk altında olduğunu hatırlatacak.