Oy Savaşlarında Yeni Bir Silah: Seçim Görevlilerine Yasama Saldırıları

Bu yılın başlarında, Georgia, Lincoln County, altı sandık merkezini kapatma girişimi ulusal manşetlerde yer aldı ve 7.000 sakinine oy vermek için yalnızca bir sandalye bıraktı. Yeterince dikkat çekmeyen şey, Gürcistan’ın diğer 158 ilçesindeki seçim yöneticileri. Ayrıca, Spaulding County’de Pazar günü yapılan oylamayı ortadan kaldırmak ve Troup County, Hogansville’deki siyah bir mahallede yeni bir ilçeye fon sağlamamak gibi kesintiler yaptılar. Seçim yetkilileri Gürcistan’ın seçim karşıtı yasasının ve daralan bütçelerinin yeni ve külfetli gerekliliklerini ele aldıkça, bu tür kararlar daha yürek burkan ve daha sık hale gelecek.

Bu suçlamalar, yerel seçim yetkilileri için sempati yarattı ve onlara daha fazla koruma ve destek sağlama çabalarını teşvik etti. Ancak dezenformasyon yayan politikacılar seçim yöneticilerini hedef alıp yanlış giden her şey için onları günah keçisi haline getirdiğinde, Gürcistan’da ve ülke genelinde partizan olmayan ilçe yetkililerini desteklemek ve korumak yeterli değildir.

Geçen yıl, Atlanta eyalet milletvekilleri seçim fonlarını kestiler ve ilçe seçim yöneticilerine pahalı oy pusulaları basmak ve yorgun seçim görevlilerini reddeden “ölüme kadar saymak” gibi zorunluluklar getirdiler. Ek olarak, Gürcistan’ın yeni yasası, bu külfetli gereksinimleri karşılamak için mücadele eden seçim yetkililerini etkiliyor. Eyalet milletvekilleri ve il komisyonları, yalnızca seçim görevlilerini soruşturmakla kalmayıp, aynı zamanda görevlerini üstlenmeleri nedeniyle de cezalandırılmaktadır.

Kuşatma altında olanlar sadece Gürcistan’daki seçim yetkilileri değil. Florida ve Arizona, genellikle seçim yönetimi finansmanının önemli bir kaynağı olan özel seçim bağışlarına benzer kısıtlamalar getirdiler. Teksas’ın geniş seçmen karşıtı yasası, engelli seçmenlere yardım edenler için gereksiz evrak yığını yaratıyor. Cumhuriyetçiler tarafından kabul edilen yasa ayrıca yerel seçim yöneticileri için bir disiplin mekanizması kuruyor ve pahalı bir denetimin sonuçlarını karşılayamaması durumunda bir ilçeye günde 1.000 dolar para cezası veriyor.

Bu ipte yürümek zor, belki de imkansız çünkü öyle olması için tasarlandı. Kısıtlamalar, seçim yöneticilerinin beyaz olmayanlar, öğrenciler, sınırlı İngilizceye sahip seçmenler ve engelliler gibi nüfusların daha kolay oy kullanmasına yardımcı olacak oy pusulası erişim programları yürütmesini engellemek için tasarlanmıştır. Nefret dolu gereklilikler, ancak seçmen bastırma olarak adlandırılabilecek bir kafa karışıklığı ve kaos yaratır.

Seçim görevlilerine yüklenen bu yüklerden üç nokta var.

Birincisi, biz tüm seçmenlerin, özellikle de siyahi seçmenlerin karşılaştığı engellerin üstesinden gelmedikçe, ilçe seçim yetkilileri ihtiyaç duydukları kaynakları veya korumayı asla elde edemeyecekler.

İkincisi, yerel seçim görevlilerinin farklı topluluklardaki seçmenleri engellemek için engellendiği veya hatta değiştirildiği zaman bunun seçmen baskısı olduğunu kabul etmeliyiz. Destekçiler, oylamayı sınırlama çabaları hakkında alarm vermelidir. Yerel seçilmiş yetkililer, seçim yöneticilerini desteklemelidir.

Bunu seçim yetkililerinin kendisinden daha iyi kimse anlayamaz ve onlar savaşmaktadır. 2022 Georgia yasama oturumunda, ilçe yetkilileri ilçe başına oylama makinesi sayısını azaltacak, ilçe seçim yetkililerine fon akışını kesecek ve yöneticilerin kartları sayma ve yönetme konusunda engeller yaratacak başka bir seçim yasasına karşı birleşti. Büyük ölçüde seçim görevlilerinin savunması nedeniyle, yasa tasarısı, Gürcistan Soruşturma Bürosu’na seçimle ilgili suçları soruşturması için ek yetki veren tek bir hükme indirildi.

Washington milletvekillerinin de bunu anlaması gerekiyor. 2022’nin değişen seçmenleri baskı altına alma taktiklerini ele alan federal mevzuata ihtiyacımız var. Şu anda, seçim altyapımız ülke genelinde habersiz seçim yöneticilerine bağlı ve ölüyor.

Üçüncüsü, bu seçmen karşıtı taktikler mahkemeler tarafından saygıya değil, incelemeye davet etmelidir.

Politikacılar defalarca, 2022 seçimlerine olan güveni sarsmak için uydurulmuş yanlış bilgiler temelinde oy kullanmanın önündeki engelleri aştılar.Bu yasa tasarılarının hükümleri ile iddia edilen hedefler arasında bir ilişki bulmak zor olurdu. Gürcistan yasası, ikinci tur için haftalarca süren resmi seçim hazırlık süresini ortadan kaldırıyor Ve seçim yöneticilerinin “bütün bu oylar sayılana ve çizelgelenene kadar bu tür sayım ve cetvelleri durdurmayacağına” dair acımasız bir görev belirler. Bu bir-iki yumruk, seçim yetkililerini uykusuz bırakır ve potansiyel seçmenleri işi almaktan caydırır.

Bu hükümler, seçim yönetimini iyileştirmek için hiçbir şey yapmaz; sadece siyah topluluklara ve genellikle medeni haklardan yoksun bırakılan diğer seçmenlere zarar veren oy verme engelleri yaratırlar.

Yine de federal mahkemeler, seçimlerin idaresini yanlış vaatlere dayanarak eyaletlere erteliyor. Yargıtay’ın verdiği karardan bu yana Crawford v. Marion İlçe Seçim Kurulu 2008’de, oylama kısıtlamalarını onaylarken eyaletlerin gerekçelerine ilişkin yargı denetimini gevşeterek, federal mahkemeler devlet boyun eğmesine geçti.

Örneğin, 11. Bölge’nin geçen bahar Alabama’nın seçmen kimliği yasasına yönelik bir meydan okumayı reddetmesini ele alalım. Karar, seçmen kimliklerinin doğru seçmenler için doğru oy kullanılmasını sağlayıp sağlamadığını analiz etmedi. Bunun yerine, yirmi yıldan fazla bir süre önce yanlış kullanılan bazı mazeret oy pusulalarına geri döndü. Bir yıldan kısa bir süre önce, Yüksek Mahkeme Arizona’nın “caydırıcılık” mantığını destekleyerek davayı izledi.[ring] potansiyel dolandırıcılık ve doğaçlama[ing] seçmen güveni karşı konulamaz bir ilgi olarak “olarak”[s]”Söz konusu hükmün onun cesaretini kırdığı gerçeğine çok az dikkat etmekle birlikte.

Yargı, bu yeni seçim yasalarını oy kullanma hakkına yönelik saldırılar olarak görmelidir. Bu yasaların gerçeklerini ve uygulanmasını incelemeli ve anayasal olarak korunan oy hakkının, oy hakkının yasa dışı manipülasyonundan ayırt edilmelidir. Oy hakları örgütleri, ortaya çıktıkları her yerde engelleri ve yanlış bilgileri ihbar etmelidir.

İlçe seçim yöneticilerine yönelik saldırı, oy hakkını zayıflatan bir planın parçası. Oy kullanmanın önündeki engeller bir kez ortaya çıktığında, sadece onları ortadan kaldırmakla kalmamalı, aynı zamanda devletlerin oy kullanma hakkına saldırabilecekleri sürekli değişen yolları da öngörmeliyiz. Oy hakkını korumanın anahtarı, yargının oy kullanmayı zorlaştıran seçim yasalarının gerekliliklerini doğrulamayı reddetmesidir.