Demokratlara Hatırlatma: Kredi kartı kartelini kırın

Geçen hafta, duvarlarda çizikler duyduktan ve mutfak lavabosunun altında fare pisliği gördükten sonra kız arkadaşım bir imha servisini aradı. Kendini tanıtan adam – zayıf, sakallı, kırsal Maryland aksanıyla – işini biliyor gibiydi ve kesinlikle bu konuda konuşmaktan çekinmedi. İşini sevdiğini söyledi – önceki işinden daha iyi para ödüyor çiftçi – ama bazı şikayetleri var.

İlk olarak, sürünen boşluklarda meraklı olduğunda sık sık yılanlarla karşılaşır ve onların hayranı değildir (onu bizimkilerde siyah sıçan yılanları olduğu konusunda uyardım). İkincisi, artık yılanları veya diğer yaratıkları öldürmesine izin vermeyen devlet düzenleyicileri tarafından kızdırılıyor. “Onları ‘yaban hayatı’ olarak yeniden tanımladılar,” diye sırıttı. Üçüncüsü, kart yerine çekle ödeme talep ettikten sonra, kredi kartı şirketlerinin küçük işletmelerden aldığı yüksek işlem ücretlerine karşı uzun bir rant yaptı. Beş kişilik şirketinin geçen yıl 26.000 dolar “temizleme ücreti” ödediğini söyledi.

Bu arada, yok edicinin ortaya çıktığı gün, Senato Yargı Komisyonu bu manyetik vergi meselesiyle ilgili oturumlar düzenledi. Başkan Dick Durbin, kredi kartı işlemlerinin %80’inden fazlasını kontrol eden Visa ve Mastercard’ın geçtiğimiz ay swipe ücretlerinde 1,2 milyar dolarlık artış getirmesinin ardından duruşmayı planladı. Tanıklardan biri olan danışman Doug Kantor’a göre, bu hırsızlık, ABD’li tüccarların 2021’de 2020’ye kıyasla ödediği 27 milyar dolarlık daha fazla kredi ve banka kartı işlem ücretinin (yüzde 30’luk bir artış) üstüne geliyor. Mağaza Derneği.

Kantor, kaydırma oranlarının “her bir dolar enflasyonla birlikte arttığını” ve bir “enflasyon çarpanı” olarak hareket ettiğini ve perakendecileri “artan ücretlere ayak uydurmak için fiyatları yükseltmeye” zorladığını açıkladı. Son iki kazanç çağrısı sırasında Visa’nın “enflasyondan yararlandığını” ve enflasyonun “bizim için iyi bir şey” olduğunu açıkça belirttiğini de sözlerine ekledi.

Kantor ve diğer tanıklar, asıl sorunun rekabet eksikliği olduğunu söyledi. Teoride, binlerce kredi kartı bankası, tüccarlara anlaşmalarını almak için daha düşük kaydırma ücretleri sağlayabilir ve ayrıca tüketici işi için rekabet etmek için daha düşük faiz oranları ve diğer avantajlar sunabilir. Visa ve Mastercard ise piyasa güçlerini tüm bankaları aynı ücreti almaya zorlamak için kullanıyor.

Ayrıca, ücretler kısmen hacme bağlı olduğundan, düopolün gerektirdiği tarife kompleksleri küçük işletmeler için daha yüksektir. Ulusal Perakende Federasyonu, komiteye yazdığı bir mektupta, “Günde birkaç düzine işlem gerçekleştiren küçük perakendeciler, milyonlarca işlem gerçekleştiren ulusal perakendecilerden daha yüksek ücret ödüyor” dedi. Pandeminin başlamasından bu yana daha fazla çevrimiçi alışverişe geçiş nedeniyle küçük perakendeciler için giderek daha önemli hale gelen e-ticaret işlemleri için ücretler de daha yüksek.”

Visa ve Mastercard’ın davranışı, ders kitabı antitröst yasasını ihlal ediyor gibi görünüyor. Aslında Adalet Bakanlığı ve Federal Ticaret Komisyonu, kredi kartı devlerine karşı antitröst davaları açtı. Ancak bu durumlar firmaların pazar gücünü çok az sınırlamıştır. Çok daha güçlü yasal işlemler devam ediyor.

Kongre, değişken ücret piyasasında daha fazla rekabet gerektiren yasaları geçirerek yardımcı olabilir. Durbin’in kendisi tarafından yazılan 2010 Dodd-Frank Yasası’ndaki bir hüküm, banka kartı pazarında rekabeti ve ılımlı ücret artışlarını teşvik etti, ancak yasa kredi kartlarına uygulanmadı. Geçen haftaki duruşmada, Cumhuriyetçiler de dahil olmak üzere, bu hükmün gözden geçirilmesinden söz edildi.

Kredi kartı ücretlerini düşürmek, yok edicimizin ve onun gibi küçük işletme sahiplerinin dikkatini çekebilecek türden bir şeydir. Onun durumunda, bu bile onun Demokratlara oy vermesini sağlamayabilir. Düzenleme şakası bize onun bir Trump tipi olduğunu düşündürdü. Ancak, milyonlarca küçük işletme sahibi Mastercard ve Visa tarafından soyuluyor. Demokratların durumlarını anladıklarına ve bununla uğraştıklarına dair işaretler onları teşvik edebilir.

Ne yazık ki, muhtemelen hiçbiri geçen haftaki duruşmaları duymamış bile çünkü, bir hikaye dışında. Çekici, ulusal basında yer almadı. Diğer konuların kakofonisinde – kürtaj, Ukrayna, gaz fiyatları – Kongre’deki Demokratların, Big Tech ve Big Ag tekellerine karşı antitröst uygulamasını güçlendirmek için hem Meclisler hem de Biden yönetimi aracılığıyla iki taraflı tekel karşıtı yasaları geçirme konusundaki ciddi çabaları kırılmıyor. halk aracılığıyla. Parti bu dinamiği yakın zamanda değiştiremezse, orta vadede kredi kartı kartelinin ortalama küçük işletmesi kadar berbat olması muhtemeldir.